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美钢铁业摆脱困境奇迹复苏

来源:《信報理財投資》 日期:Aug 29,2016

美国钢铁业在不到十年前因生成本高昂、入口钢材价格低廉,导致当地钢厂大规模倒闭,数以十万计工人失业,分析一度断言美国钢铁业从此将一厌不振,永不起生。但最近数年由于钢材价格急升、美国钢厂高度整合及现代化,以及美元疲弱有刺出口等原因,令美国钢铁业奇迹地复苏,而且发展势头强劲,成为美国经济不景中的一奇葩。

1970年代以前,美国有超过五十万名钢铁业工人,但自1980年代起,由于大量的廉价钢材进口,美国本土钢铁业受到重大打击,一度陷于崩溃边。据统计,直至2002年,美国有超过四十万钢铁工人失业,四十家钢厂因财务陷困而倒闭,并连累数以千计的退休工人亦失去了医疗保障和退休金收入。钢铁亦成为美国制造业面对国际竞争中一个失败的标谅。

 

收购重组提高效率

分析表示,钢铁价格在过去经常出现大幅波动,小规模的钢厂没有能力调整生,以适应商业周期的惯常变化。此外,美国钢铁业以往高度分散,导致同业间激烈的减价竞争,亦令钢铁生商承受巨大压力,不少能力较弱的钢厂就此倒闭。但在这段期间,许多破的钢厂被私募资本营运公司收购并进行重组然后合并成更大规模及更高效率的企业,以吸引新的投资者。

新投资者加入后,会为钢厂引入高科技,加上摆了以往欠下的债务,令这些钢厂的生成本大幅下降。经过一番整合后美国目前出现三大钢厂, US Steel、N U cor AcelorMittal USA,控制该国钢片生量的70%,其支配地位可以更有效地控制钢材价格和生,以及应对反复无常的市场情况。

分析指出,钢厂生力被提升后,可以用较少的工人生同等数量的钢材,例如以往钢厂生一吨钢材,约需十二个工作小时,现在则只需一点二个工作小时,工人仍可享受优厚的薪酬,年赚取超过6.5万美元。由于工资在钢材生成本中只占一个很小的系数,令美国本土的钢铁业具有非常强大的竞争力,不再害怕外来的竞争。

 

有利因素相继涌现

正当美国钢铁业逐为复苏莫下稳固基础之际,多项有利的外围因素亦在过去数年棺继涌现。首先,由于全球市场对钢材的庞大需求,钢材价格在五年急升三倍,单在去年更上涨70%,令钢厂的盈利大幅增加。纵使美国经济目前明显放缓,但不断飙升的钢材价格,并没有影响需求,因为国际市场上的大量钢材, 仍被中国、印度以及快速增长的中东地区抢购消耗。而美国汇率近期再下挫,令出口的美国钢材变得相对廉宜,更加有利对外倾销。相反,进口的钢材则因汇率问题变得昂贵,不易流入美国市场。

工会务实应记一功

美国钢铁业能迅速复苏,钢铁工人工会United Steelworkers 的务质态度亦应记一功。该工会支持钢厂整合,同意让劳工合约有更大的灵活性,并接受以工人的供款计划,取代原来自资方保证的退休金方案,令钢厂的整合行动得以顺利推行。工会亦与资方达成协议,将钢厂管理层简化,并从盈利中拨出一部分款项,以支付退休工人及其家属的医疗开支和处方药物,令资方在薪酬及福利开支方面有更佳的控制。

 

总统收关

工会还对总统乔治布殊进行游,成功服他在2002年对进口钢材收关, ?;け就粮痔?。有关项虽在2003年被撤销,但已让美国钢铁生商有足时间稳住阵,推动钢铁业的复苏。在这个情况下,美国钢铁业在十年来首次不再裁员,反要增聘人手和增加量,进入一个新的兴旺期。

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